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之迹,故为可贵。后为王州氏所藏,严分宜欲之,几兴大狱,卒不可得。最后某君,欲抱以殉。今竟在关中赵生处,即藏中郎墨迹之人也。是生本秦中旧家,收藏颇富,游幕此间,而近状日窘。予假番舶之名,已诱得其石经真迹,彼事后悔甚,遂死守《清明上河图》,不肯释手。西席某君谓予,展阅此图,恍如入汴京,置身流水游龙间,但少香尘扑面耳。卢公亦闻此语,必欲得之,已许三千金,赵生竟掉首不顾。今忽变计,自言有人能如许都虞候,夺柳氏于沙乇利将军之手,使吾圆已破之镜,则拱手而献,不名一钱,亦所甚愿。予介人问讯,始知所谓意中人者,即吾等不日遣嫁之银荷是也。然则左右两难,主翁将何以处此?”汪某曰:“银荷事不可反汗,无已,宁许以金,或其他名妓脱籍以赠之,亦无不可。”程生曰:“否否,此人不可以利诱,而可以智取也。吾意令某生作保,使赵生须出千金作聘礼。生必因阮囊羞涩,谋以书画质款。而彼所信者,小玲珑山馆马氏。吾乃以某地许马氏,拓其园址,马必悦从,是间接可攫得其宝物也。当此之际,吾乃遣人伪作关中催归书,谓老母病危,彼必匆匆西去,一时恐不能来。且闻其舅在都中,时召赵生往,或挽人先送其母入都,彼必由西转北,疲于奔命。待他日过此,历时已久,则吾更有辞,彼无所容其喙也。”汪某以为绝妙。贿人,两鹾员果喜,允将亏空一律弥补,汪某遂肆然得为诸商之总董焉。

    赵生幼侍父宦江南,父曾摄仪征邑篆,又入江宁方伯之幕,后客死于扬。生与其叔某扶榇归葬,服阕始出,复游宦江淮间。承其家学,诵记渊博,尤工诗古文词,能篆刻,邗上文酒之宴必与焉。又生长江南,深知风俗习惯,遂翩翩有名士气。侨寓某秀才家,薰矿几,书阁清幽,与某秀才唱和甚乐。某秀才者,即汪某家拥皋比之西席师也。曾有姑嫁秦中而死,与赵生同姓,故相称以中表。而其家适与孤女银荷之旧居,望衡对宇。银荷于绣余吟罢,辄掩映绿窗间,赵生遇之,惊为艳绝。又闻其工词翰,慕风雅,益倾向不已。秀才微侦之,知赵生意,托词调笑,愿任撮合山。赵生怦怦介秀才母通殷勤,女之舅妗贪微利,遂渐相往来。生因挽婢媪传笺递句。女雅慕生才,业已心许。惟舅妗尚以远省人为嫌,迟迟未即允。而汪某与程生之诡计至矣。程生本稔舅,知女舅嗜饮,日以杯中物相劝,乘其酣饮而饣舌之。且以重利,舅倚醉心动,如响斯应,醒而悔之。盖程生虽以汪某侄媳为辞,舅亦恐齐大非偶,又恐列之妾媵。程生闻其意有变,指天日相誓,力辨侄之未娶。且葭莩河润,大有利益,用相歆动,舅果入彀,允先受聘金五百。女闻之涕泣不食。妗知为赵生,使人语生曰:“子能具五百金之聘币乎?”赵生辗转无计,始以中郎石经真迹求售,务获一当。时某秀才已受汪某之托,事事以计卖赵生,生不知也,遂仓猝以七百金售石经于粤商,某秀才干没其百金,实则为程生所得。程生又干没其二百金,即汪某千金所购入者是也。赵生以五百金送女舅为币,二百金上下贿赠婢媪,事垂成矣。无何,某秀才母死,居丧不能为媒妁,劝生迟一月后问名纳采,生亦允诺,金存秀才处。一夕,僧众正作道场,忽阖家大哭,云被窃损失甚巨。及研讯,则生寄存之五百金,尽不翼而飞矣。生方懊丧欲死,报邑令请缉。时值春明,以心绪恶劣,闻平山堂有画舫盛会,遂出郭闲游以遣闷。车水马龙,香尘拂面,极嬉春之乐事。生独花溅泪痕,鸟惊恨绪,无时忘天之悭我良缘也。偌大广陵,游观之胜甲天下。自天宁门外起,直至淮南第一观,楼台比栉,金碧澄鲜,恍如置身赵千里《仙山楼阁图》中。所谓九峰图、倚虹园、筱园、西园、曲水、小金山、尺五楼诸胜,俱罨画妍雅,帘幕重深,隐隐闻歌管声。循外堤望,则一湾碧水,画舸如云,桃柳相间,惟天然点缀物。舟中朱栏锦幔,士女鲜衣调笑,霞绮临流,动人心目。生方徘徊间,忽见巨舫自上流来,宾从喧沓,优伎骈罗,似正在酣畅时。生无聊注目,则一人扣舷拥丽姝而笑者,仿佛某秀才。生心大疑,彼非茕茕在疚者邪?胡朝伏苫块,暮即赴宴会?世风凉薄,一何无忌惮至此?殆吾迷眩耳。又趋近岸边谛视之,逼真。须臾舟移渐远,生欲呼之,不复闻矣。散步既久,日已向暮,则见旁有小艇,容与中流,珠镫初上,光闪金蛇。艇中多妇女,类大家眷属,亦复行酒喧哗,钗飞钏动。中一女子,斜倚雕窗,悄然若有所思,生又惊诧不已,盖俨然银荷也。自忖今日殆入梦耶?何奇异乃尔?怅然亟归。抵寓问秀才安在,则以往佛寺讲经对,遣媪探银荷消息,乃云不知何时,尽室移去矣。大骇悉心研询,则前宵犹偕妗氏赴戚串喜筵,未尝言迁徙事,殆昨日夜深为此耳。然众邻佥不解其避匿之由,生知其间必有鬼蜮,愧愤交并,急切欲狂。立待秀才返,将诘其颠末,而秀才竟三日不归。至四日,生正拟雇人四出觅访,则秀才累然自归。仓皇问讯,秀才殊阳阳若无事:“吾自居丧读礼耳,安能知人闺阁事?”生大恚,语侵秀才,秀才不稍让,数载心交,一朝决裂,几致挥拳殴击。生负气与绝,尽迁书簏行李于逆旅,不复居秀才家。又思控追五百金,而彼以被窃为词,殊难捉摸,商之友,亦无善计,惟自咎不谨而已。顾终不能忘银荷,闻人言为富豪所诱,茫茫恨海,精卫难填,咄咄书空,回肠欲断,因思悬赏购昆仑奴古押衙其人。是的汪某等方谋篡取其匣中宝绘,语闻于生。生乃有苟得银荷,不惜献酬之誓。无何,某秀才于于来,始则谢前日抵触之罪,继陈旧好之不能恝然,赵生不为所动,冷语冰之。秀才乃徐语曰:“银荷不远,咫尺红墙界耳,君如能舍千金作聘,意中人何难化作床头人耶?”赵生掉首不信。秀才曰:“君不尝于画舫中遇之耶?此家眷属,实吾居停之姻娅,亦愿得君为婿,但努力办玉镜台可耳。”赵生犹狐疑,秀才佯叹曰:“古人不念旧恶。杜少陵亦云:‘记忆细故非高贤。’吾曩日拂君意,心常悔之。方愿任此撮合山,补过自新,在君一齿颊之流芬耳。今不见许,吾一腔热血,尚洒何方哉?”语毕,投袂欲行。赵生急止之曰:“子姑少安,容吾思之。”秀才殊不顾,生乃牵衣相劝慰,谢己太甚。秀才夷然曰:“事既泄矣,吾且告子,彼鹾宪方百计求女列专房,稍迟缓则事且变,不图则已,欲图宜著先鞭,知我罪我,一听君意。”赵生瞿然曰:“子言是也,顾安所得千金?”秀才乃附耳细语,赵生颇沈吟。秀才曰:“易耳,吾意当挽马秋玉先生为居间人,则一切不虞为人所算。”生曰:“果然,此君非他人比,吾决矣。”秀才与订约而出。明日果于马处以《仙山楼阁图》及《清明上河图》,质千五百金,又附以博山香炉一。交易甫就,而关中急足书至,慈帏万里,汤药未尝,赵生惊痛不已。即日束装,往与马秋玉别。而秋玉适以东游外出,仅留刺告知,遂尽托秀才以去后事。谓母疾速愈,当一月即来。秀才送之淮上,歧路依依,赵生绝不疑也。跋涉抵家,则母固无恙。惟数日前得生舅书及遣仆迎入都,且留一书示家人,谓已转寄邗上,亦嘱生北上矣。生询急足书道母病事,则家人绝不知。大诧曰:“吾乃堕五里雾中。”旋趋燕京,果获拜母,悲喜交并。语及病耗,舅亦骇然曰:“吾亦得家人书,谓母念子成疾,故迎之耳。”各出书相质,笔迹相类。舅曰:“此必有人播弄,欲子久离邗上耳。”生乃憬然具道所以。舅扼腕曰:“可惜此法书名画,竟为奸人篡取。虽然,此禁脔早入彀中,子为情所迷,始终不一觉悟,冤哉!”生乃起立自责,切齿曰:“弁髦先人遗物,吾罪至重,不返璧,吾誓不为人。且不复仇,亦非男子。”乃束装欲南。舅曰:“此非其时,子不如应京兆试,获隽后,始与同年辈交结台谏,提起弹劾,从根本上翻起,则可大有作为。如是,彼等必无所施其技。”生从之,果报捷成进士。乃与诸台谏密商,迭疏劾鹾员亏蚀官帑,与商家钩结蒙蔽。高宗方欲搜剔外官积弊,大启疑窦。乃命军机傅恒,择亲信者任盐政,密事钩稽,然后发布。傅恒遂以尤拔世上荐,恒之心腹也。深沈有心计。赵生竟夤缘得幕职,从尤拔世南下。尤属生以密查事,生大喜。查称普福所提纲引,即每引缴银三两计,一年中已应贮银二十七万八千两有奇。又其任内所办玉器古玩等项,共作支银八万五千余两。若此项提引,推而至乾隆十一年起算,凡二十年以来,为数已过千余万。此项并未解京,现库中所储,止有十九万余两,可见蒙混侵吞,竟成巨款。其余与商人通同作弊,受贿纳妾,有玷官箴,不可枚举,而以高恒、普福为尤甚。前任运使卢见曾,有心附和,品行平常,亦多弊窦。奏闻后,高宗乃密派江苏巡抚彰宝及尤拔世会衔复查。凡查高恒赃款十三万,普福赃款八万数千两,卢见曾一万六千二百馀两,此外代购物件,及借端开用者甚多。高宗震怒,乃褫前盐政高恒、普福,前任运使卢见曾,现任运使赵之璧等职。且押卢见曾下扬州狱,高恒、普福下刑部狱,彻底讯究。时雅雨先生已以告病居德州原籍,州司临门,银铛就道,门下之骚人逸客,风流云散矣。先是赵生随尤大臣至邗上,犹无意罗织雅雨。盖以雅雨宏奖风雅,久主东南坛坫,即赵生亦曾受其嘘濯。且海内门生故吏颇多,生亦投鼠忌器。惟《石经墨迹》及二图,心不能忘。时雅雨虽已返德州,其戚友多留扬者,乃使人讽以故剑刀环之意。雅雨之族弟某者,妄人也,大言此雅雨堂中世藏之宝物,焉能听人取索,遂对使者横肆意气。有门生某者,知祸且发,出身排解甚力。允不日函告于德州,必有报命。使者返诉于生,甚先言而后略说。生大怒,决意死战,狱遂不可解。而引商汪某,至以私交官长,侵渔公款,籍没发烟瘴。狱且定,朝野士大夫,与卢雅雨有缟欢者,俱不甘服,奔走营救。于是青浦王兰泉司寇,献县纪晓岚学士,以及赵、徐两舍人,并先后营救雅雨,连疏请开脱。高宗乃复命大学士傅恒复查卒得如右之密奏,略谓:“两淮商人,叠荷皇上恩赏卿衔,优渥隆重。乃于历年提引一案,将官帑视为己资,除自行侵用至六百二十余万两外,或代购器物,结纳馈送,或借名差务,浪费浮开,又冒侵至数百万两,于法于情,均属难宥。又各商交付高恒仆人张、顾蓼怀经收各项银二十万两七千有奇,代办檀梨器物银八万六千五百两有奇,普福滥支银四万二千八百两有奇,卢见曾婪索古玩,值银一万六千二百两有奇,俱系确数,无可讳饰,应著在各名下勒追。若高恒、普福名下无可追抵,即著各商名下著落赔完。至现任赵之璧,目击盐政腐败不能整顿,亦应革职问罪”云云。高宗览奏,深恶文臣党比瞻徇。遂命将高恒、普福、卢见曾及商人汪某定死罪,王昶、赵文哲、徐步云等遣戍黑龙江,纪昀遣戍乌鲁木齐。其余现任总督高晋、前任总督尹继善、前任运使何渭、吴嗣爵,分别交部议处及降级调用。而盐商奉宸院卿衔黄源德、徐尚志、王履泰,布政使衔江广运,按察使衔程谦德、汪启源俱革职。狱既定,江淮官场大震动。有知奏案内容者,赵生颇为众所指目。或密奏玉马石经及仙山清明二图事于上,上遣使问尤拔世,乃于籍没卢雅雨时,举石经及二图奏闻。又抄普福家产,得玉马诸宝遂悉入内府,供天家珍玩。而才色绝代之银荷,早于误嫁后数月,香消玉碎云。赵生卒辗转求得普福宠姬曰小桃者,谓吾快屠门之嚼也。

    指严氏曰:“吾闻之故老,乾隆间有二大贿窟,盐务、河工是也。举国足足延颈企踵,惟此肥拧是谋,积弊之深,几如原草,野火不尽,春风又生耳。虽什伯骨董祸,岂敌人情变幻之万一?独此株连瓜蔓之巨案,乃发于区区之赵生,不亦异乎?顾或以为怨毒可畏,然一旦玉马佳人,法书名画,联翩贡于天府,则又何说?大盗不操戈矛,夫孰从而怨毒之?嗟乎!士薄福,亦欲与铜臭大官争一日命,安得而不败?雅雨伤哉!尚供谭助,世有骨董家,其勉之矣。”
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